Architecten Urban Soul Project voorzien in behoeften die nog moeten ontstaan

Datum

Bij het ontwerpen van gebouwen en ruimten gaat het om het creëren van ervaringen, niet alleen om een aantrekkelijke uitstraling, terwijl architecten door de moderne uitdagingen een nog noodzakelijker onderdeel van het bouwproces zijn geworden. 

 

Dit zijn enkele van de punten die Tasos Georgantzis, eigenaar van architectenbureau Urban Soul Project (USP), naar voren bracht toen wij onlangs met hem praatten. 

 

Ongeveer 12 jaar geleden richtte Georgantzis samen met Konstantinos Floros USP op, dat is uitgegroeid tot een van de grootste en meest succesvolle architectenbureaus van het land.  

 

Met 75 medewerkers en een indrukwekkende portefeuille van projecten in en buiten Griekenland, helpt USP de manier waarop gebouwen in Griekenland worden gezien en gebruikt opnieuw vorm te geven. 

 

Met kantoren in Thessaloniki, Liverpool en Londen is het bestuur van USP een soort vertegenwoordiger geworden van jongere Grieken die uit de economische crisis van het land zijn gekomen met een creatievere, meer naar buiten gerichte kijk op de wereld en bereid om de wereldwijde concurrentie aan te gaan.

 

Door het ontwerpen van huizen, appartementen, hotels, werkruimten, restaurants, winkels en openbare ruimten, benadert USP elk project vanuit een ander uitgangspunt, waarbij de creatieve grenzen worden afgetast. 

 

"Er zijn miljoenen manieren om een succesvolle ruimte te ontwerpen, aangezien telkens andere behoeften moeten worden vervuld. En met behoeften bedoel ik niet alleen de bestaande, maar ook die welke in de toekomst kunnen ontstaan of die nog niet zijn vastgesteld," aldus de heer Georgantzis. 

 

De gebouwen mogen dan stevig in de grond verankerd zijn, architecten worden geconfronteerd met bewegende doelen. Door veranderende energiebehoeften, ESG-eisen en werkgewoonten als gevolg van milieuproblemen en de pandemie zijn de behoeften van woningen en kantoren abrupt veranderd en het ziet ernaar uit dat dit de komende jaren zo zal blijven.

 

De behoefte aan verandering en flexibiliteit speelt een overheersende rol in ontwerpen, waarbij het toekomstbestendig maken van een woning net zo belangrijk is als het creëren van een praktische leefruimte. 

 

"Het hoofddoel van de architect is in te spelen op bestaande en opkomende behoeften. Onderzoek naar concepten, vormen, materialen en normen is de essentie van architectuur," aldus de heer Georgantzis. 

 

  

"Het ontwerpen van gebouwen en ruimten die beantwoorden aan de hedendaagse vraag naar energie-efficiënte projecten, is een uitdaging die voortdurend evolueert. De afgelopen twee jaar hebben we in USP bijvoorbeeld uitgebreid onderzoek gedaan naar het ontwerpen van werkruimten. We bestuderen indelingen, typologieën en materialen en we proberen nieuwe antwoorden te vinden voor vragen die als beantwoord werden beschouwd. Het is een spannend proces," voegt hij eraan toe.

 

USP is gevestigd in Thessaloniki en heeft een aantal indrukwekkende projecten ontworpen in de Noord-Griekse stad, waaronder het kantoor van Elxis, dat deel uitmaakte van de Open House Thessaloniki architectuurrondleidingen. 

 

USP is ook uitgebreid met kantoren in Athene en Londen en heeft onderweg een aantal prijzen in de wacht gesleept. 

 

Meer recent, in januari, behoorde het bedrijf tot de winnaars van de prestigieuze German Design Award 2022 in de categorie "Excellente architectuur - Binnenhuisarchitectuur" voor zijn ontwerp van het Prodea-gebouw in Athene (bovenste foto).

Ian's Bar

Het project, het grootste dat USP tot nu toe heeft ondernomen, betrof het 3.500 vierkante meter grote hoofdkantoor van het investeringsgebouw Prodea, dat een lange, gecompliceerde lijst van eisen had. Het betrof de ingreep in een vooroorlogs gebouw met een monumentale gevel, met als doel de decoratieve kenmerken te behouden en tegelijkertijd te voldoen aan de LEED- en WELL-ontwerpspecificaties en het bevorderen van binnenluchtkwaliteit, thermisch comfort en natuurlijke verlichting. 

 

Andere indrukwekkende projecten zijn onder meer het Ergon Agora East-project in Thessaloniki, waarbij een oud industrieterrein uit de jaren 1970 wordt omgebouwd tot een nieuwe supermarkt, en Villa Brown Ermou, een boetiekhotel in het centrum van Athene. 

ERGON Agora Oost

USP heeft ook gewerkt aan huizen, appartementen en villa's aan het strand, in gebieden zoals Corfu, de Peloponnesos, Paros en Kreta. De architecten hebben een aantal huizen ontworpen die in heel Griekenland te koop staan en die de belangstelling wekken van buitenlanders die op zoek zijn naar hun eigen hoogwaardige zomerhuis dat goede investeringsvooruitzichten biedt.  

 

Hoewel elk huis anders is, zijn deze woningen ontworpen op basis van strenge criteria, gedicteerd door de principes van duurzaam bouwen. 

 

"Elk project is het resultaat van de visie van de klant, de unieke kenmerken van de locatie van het project en de visie en ontwerp-identiteit van de architect," zei hij.

 

"Afgezien van de esthetiek, brengt een architect kennis en expertise over onderwerpen in het project die geen enkele andere ingenieur heeft, wat resulteert in gebruikersgerichte en aan de gebruiker aangepaste ruimtes, maar ook in duurzamere en kosteneffectievere projecten," zei hij. 

 

Hoe gaan architecten om met het grote aantal projecten waaraan zij werken? Is er een gemeenschappelijk uitgangspunt of is het voor elk nieuw begin terug naar de tekentafel?

 

Er is geen vuistregel, verduidelijkt de heer Georgantzis. 

 

"Tijdens onze twaalf jaar ervaring hebben wij strategieën en methodologieën ontwikkeld die wij bij elk project volgen, maar dit heeft vooral te maken met het proces, niet met het resultaat," zei hij. 

 

"Het is een hardnekkige vraag, vanaf nul beginnen en tegelijkertijd je ontwerpidentiteit behouden en versterken. Het is iets wat je alleen door de jaren heen kunt verwerven," voegt hij eraan toe. 

 

Villa Bruin Ermou

Vergelijk objecten