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Weihnachtstraditionen in Griechenland: das Boot, die Weihnachtslieder und die Süßigkeiten

Weihnachten ist einer der wichtigsten Feiertage in Griechenland und ein Anlass für Familienzusammenkünfte. Die Feierlichkeiten erstrecken sich vom 25. Dezember, dem Weihnachtstag, bis zum 6. Januar, dem Dreikönigsfest. In ganz Griechenland gibt es eine Vielzahl von Traditionen, von denen viele ihren Ursprung in christlichen Bräuchen haben. Einige griechische Weihnachtstraditionen sind tief in der Geschichte verwurzelt und wurden unverändert beibehalten, während andere wiederum regional variieren.

 

Hier stellen wir Ihnen einige gängige Weihnachtstraditionen vor, die Sie erleben werden, wenn Sie die Feiertage in Griechenland verbringen.

 

Das Weihnachtsboot

Da Griechenland ein wahrhaft maritimes Land ist, hat es eine innige Verbundenheit mit dem Meer, die durch die weihnachtliche Dekoration von Booten, auf Griechisch Karavaki, zum Ausdruck kommt.Die Holzboote werden Mitte Dezember mit Lichtern geschmückt und so platziert, dass sie jedes Haus schmücken.

 

Heutzutage schmücken jedoch viele griechische Familien einen Weihnachtsbaum, eine Tradition, die erstmals 1833 vom damaligen bayerischen König Otto. eingeführt wurde. Interessanterweise haben die Menschen in Griechenland den Weihnachtsbaum erst nach den 1950er Jahren übernommen, und auch heute noch ziehen nur die Menschen auf dem Festland ihn dem karavaki vor.

 

 

Der griechische Weihnachtsmann

Wie in anderen Kulturen werden die Weihnachtsgeschenke den Kindern vom Weihnachtsmann gebracht, der in Griechenland den Namen Ai-VasilisBasilius. Das Fest des Ai-Vasilis fällt nicht auf Weihnachten, sondern auf den Neujahrstag, an dem die Geschenke geöffnet werden. Ai-Vasilis hat das Kleid des Weihnachtsmannes angenommen - man stellt ihn sich als runden, weißbärtigen Großvater vor -, obwohl der Heilige in christlichen Ikonen mit schwarzem Bart und einer einfachen Soutane dargestellt wird.

 

Die Geschichte von Ai-Vasilis erklärt eine weitere Weihnachtstradition in Griechenland, das Anschneiden der Vasilopita.

 

 

Die Vasilopita

Die Vasilopita ist ein rundes süßes Brot, und jeder Haushalt schneidet zum Jahreswechsel eine Vasilopita an. In jeder Vasilopita befindet sich eine Münze, und es wird geglaubt, dass derjenige, der die Münze findet - die Person, deren Stück der Vasilopita die Münze enthält - ein glückliches Jahr haben wird. Diese Tradition geht auf die Geschichte von Ai-Vasilis zurück, der Münzen, Schmuck und andere Güter, die er als Lösegeld für eine feindliche Armee, die Kappadokien nie angegriffen hatte, gesammelt hatte, an die Bürger von Kappadokien verteilte, indem er sie in Brotlaiben versteckte.

Das Brot Christi

In vielen Gegenden Griechenlands wird neben der Vasilopita in jedem Haushalt das "Christusbrot" geteilt, das traditionell am Heiligabend zubereitet wird. Das Christusbrot wird mit verschiedenen, vorwiegend christlichen Motiven verziert: meist wird ein Kreuz aus Teig geschnitzt und mit Mandeln verziert.

In der Region Kreta stellt das Kneten dieses besonderen Brotes ein ganzes Ritual dar und fungiert als Symbol für das Heilige Abendmahl.

 

Die Weihnachtslieder in Griechenland

Eine weitere zukunftsträchtige Weihnachtstradition ist das Singen von Weihnachtsliedern. KalandaLieder, die ihren Ursprung in byzantinischen Psalmen haben und am Vorabend aller drei großen Feiertage (Weihnachten, Neujahr und Epiphanie) gesungen werden.

Es ist üblich, dass die Kinder einzeln oder in Gruppen in die Häuser und Geschäfte gehen, um dort in Begleitung einer eisernen Triangel die Weihnachtslieder zu singen. Dazu fragen sie: "na ta poume?", was übersetzt so viel heißt wie "Sollen wir sie (die Weihnachtslieder) erzählen? ". Früher wurden die Sternsinger mit Süßigkeiten belohnt, aber heute geben die meisten Leute den Sternsingern etwas Geld.

 

Die Weihnachtslieder weisen eine beeindruckende regionale Vielfalt auf, und allein bei den Weihnachtsliedern wurden mehr als dreißig Varianten gezählt.

 

Weihnachtsplätzchen und Granatäpfel 

Weihnachten in Griechenland zu verbringen ist ein einzigartiges Erlebnis, bei dem man das vergangene Jahr Revue passieren lassen und das Beste für das kommende wünschen kann. Man kann sich die Feiertage versüßen mit den kourabiedes und melomakarona, dem traditionellen griechischen Weihnachtsgebäck.

 

Kourabiedes sind mit Puderzucker bestreute Kekse, während Melomakarona Honigkekse sind. Ihr Name bedeutet übersetzt meli, also Honig. Die makariastehen seit dem Alterum für all jenes, was gesegnet ist.

 

Mehrere Traditionen, wie zum Beispiel die Vasilopita, haben das Ziel, Glück zu bringen. Zum Abschluss möchten wir Ihnen einen weiteren griechischen Brauch vorstellen, den Sie durchführen können wo auch immer Sie Ihre Feiertage verbringen: das Brechen des Granatapfels.

 

Am Neujahrsmorgen betritt jede Familie ihr Haus mit einem Granatapfel in der Hand, den der Hausherr mit Kraft gegen die Haustür wirft. Wenn der Granatapfel zerbricht, hofft die Familie, dass das Jahr mit so vielen glücklichen und gesegneten Tagen gefüllt sein wird, wie es die starken und schönen Kerne des Granatapfels sind.

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