Inspirerende Peloponnesos: het huis van Patrick Leigh Fermor

Datum

Sommigen onder u hebben misschien al gehoord van Sir Patrick Leigh Fermor, ook bekend als Paddy, en voor anderen is deze naam misschien nieuw. Maar omdat hij tijdens zijn leven beschouwd werd als Groot-Brittannië's grootste levende schrijver van reizen, ben ik er zeker van dat hij voor iedereen een fascinerende naam is.

Paddy werd geboren in 1915 en was een Brits schrijver, geleerde en polyglot. In een van zijn schoolrapporten stond dat hij "een gevaarlijke mengeling van raffinement en roekeloosheid" was en problemen had met academische structuur en beperkingen. Hij bleef echter leren door teksten te lezen over Grieks, Latijn, Shakespeare en Geschiedenis en werd later een groot schrijver, internationaal bekend om zijn charismatische en avontuurlijke persoonlijkheid, reisboeken en indrukwekkende schrijfstijl.

Nadat Groot-Brittannië Duitsland in 1939 de oorlog verklaarde, meldde Paddy zich aan bij het leger en zijn kennis van het moderne Grieks leidde tot zijn plaatsing op Kreta. Als soldaat speelde hij achter de linies een prominente rol in het Kretenzische verzet. In de jaren zestig besloten zij, samen met zijn jarenlange partner en uiteindelijk echtgenote, de geachte Joan Elizabeth Rayner, om de rest van hun leven in Griekenland door te brengen. Twee van zijn beroemdste boeken beschrijven zijn reizen in Griekenland: Mani, Reizen in Zuid Peloponnesos (1958) en Roumeli, Reizen in Noord Griekenland (1966). Na Joan's dood in 2003 bracht Paddy het grootste deel van zijn tijd in Griekenland door. Hij overleed in 2011, 96 jaar oud, en als grafschrift koos hij een citaat van de Griekse schrijver Kavafis: "Bovendien was hij het beste van alle dingen, Helleens."

Het huis dat Paddy en Joan bouwden, wordt nu beschouwd als een van de mooiste eigendommen in Griekenland. Echt, wat een geweldige plek is het, gebouwd in een olijfgaard in de buurt van Kardamyli op het schiereiland Mani, in het zuiden van de Peloponnesos. In 1996 schonken zij hun huis aan het Benaki Museum en wensten dat hun huis na hun dood open zou blijven voor het publiek en onderdak zou bieden aan intellectuelen en geleerden die in een inspirerende omgeving wilden werken of studeren. Alle noodzakelijke herstelwerkzaamheden aan het pand werden voltooid dankzij een donatie van de Stavros Niarchos Foundation, en het huis werd in 2019 geopend.

Paddy is zelf een reiziger en Griekenlandliefhebber en zou er trots op zijn u in zijn huis te ontvangen, in de prachtige omgeving van Kalamitsi.

Foto's zijn een hoffelijkheid van het Benaki Museum.

Vergelijk objecten