Een huis kopen op Kreta? Albert Salden deed het en vertelt erover

Datum

"Wij hebben Plakias niet gekozen, Plakias koos ons."

 

Het was in 2020, toen de gepensioneerde zakenman Albert Salden en zijn vrouw Ine de la Brassine, uit een dorp in het uiterste zuiden van Nederland, Born genaamd, een huis kochten 2.304 kilometer verderop in Plakias, Zuid-Kreta.

 

De beslissing werd ingegeven door kille zakelijke criteria, maar evolueerde later in een stroom van warme emoties en werd een van de beste financiële zetten die Albert, 62 jaar oud, naar eigen zeggen ooit heeft gedaan.

 

Het huis met drie slaapkamers is helemaal nieuw gebouwd, precies zoals het stel het wilde. Het biedt een spectaculair uitzicht op zee, een overdekte buitenkeuken, een overloopzwembad, en comfort en luxe zoals in de meeste stijlbladen.

 

"Om fiscale redenen was het verstandig om mijn pensioen in buitenlands onroerend goed te beleggen. Omdat ik al 30 jaar meerdere keren per jaar naar Griekenland reis, lag de keuze voor Griekenland voor de hand," zegt Albert.

 

"We waren nog nooit in Plakias geweest, maar toen we de baai voor het eerst zagen, werden we meteen verliefd op de prachtige omgeving. Plakias is een leuke plaats die niet te druk is. Alles wat je je maar kunt wensen is daar, of in de buurt. Het enige wat ontbreekt is het massatoerisme en dat vinden we helemaal niet erg," zegt hij.

 

Weinig plekken in Griekenland bieden wat Plakias doet. Sommige mensen noemen het zelfs Het best bewaarde geheim van Kreta.

 

Plakias, Preveli en Asomatos zijn plaatsen langs de zuidkust die tot het beste natuurschoon behoren dat Griekenland te bieden heeft, op iets meer dan 30 minuten van de prachtige havenstad Rethymno.

 

In de baai van Plakias bieden de stranden prachtig zwemwater dat zelfs veel Grieken niet kennen, terwijl de traditionele dorpjes in de omliggende heuvels een combinatie bieden van schilderachtige landschappen, gastvrijheid en taverna's die enkele van de beste gerechten serveren die u in het land zult proeven.

 

Alberts villa ligt in het dorp Mariou, net boven Plakias. Het aantal te koop staande woningen in Plakias en Mariou is beperkt als gevolg van de bouwbeperkingen die de Griekse regering heeft ingesteld om te voorkomen dat de kusten worden overontwikkeld, zoals in andere landen aan de Middellandse Zee.

 

Er zijn echter nog steeds goed geprijsde strandvilla's en te koop staande huizen te vinden in het gebied, dat in het noorden door bergen wordt omgeven. Het met een blauwe vlag bekroonde zandstrand van Plakias is een van de langste stranden van Kreta en biedt een verscheidenheid aan faciliteiten, zoals toegang tot het water via een helling voor mensen in een rolstoel.

 

Mariou, gelegen tussen olijfgaarden en de ruige bergen van Kreta, is ver verwijderd van de weelderige groene vlakke weiden in de gemeente Sittard, even ten noorden van Maastricht, waar het dorp ligt waar het echtpaar woont. De culturele kloof tussen de twee landen was ook duidelijk toen zij de investering deden in een tijd dat de pandemie zich over Europa verspreidde. Maar Albert en Ine besloten verder te kijken dan de verschillen en zich te richten op wat hen met Kreta en de mensen daar verbindt.

 

"Het feit dat we een eigen taal hebben waar we vandaan komen, laat zien dat we heel anders zijn dan de rest van Nederland. Ons karakter ligt dichter bij zuidelijke landen. We zien dus veel van ons terug in de Grieken." zegt Albert.

 

"Er zijn natuurlijk veel verschillen. Het is minder goed geregeld, er is onder andere een betere infrastructuur in Nederland. Maar dat is eigenlijk heel leuk. Als het overal hetzelfde is, dan zouden we thuis blijven en niet meer op vakantie gaan."

 

Na hun besluit te hebben genomen, begonnen de bouwwerkzaamheden.

De droom van een eigen huis aan het strand onder de Griekse zon begon vorm aan te nemen. 

Het was een vlot proces, hoewel er een juridische kwestie was met betrekking tot de grootte van de grond. Het interne team van Elxis' advocaten heeft dit afgehandeld en we hoefden ons nergens zorgen over te maken, zegt Albert.


"Op tv zie je vaak programma's over mensen die in het buitenland een huis kopen, bouwen of verbouwen. Een vast onderdeel van deze programma's is dat er van alles mis gaat. Voornamelijk omdat mensen niet voorbereid zijn. Wij waren dat wel, zeker door de goede ondersteuning van Elxis gedurende het hele project," zegt Albert.

Sindsdien is het echtpaar gewend geraakt aan hun levensstijl in twee landen. Wanneer Albert en Ine het huis op Kreta niet zelf gebruiken om te ontspannen en te genieten van de warmere temperaturen, verhuren ze het. Het huis heet Villa Oniriko (wat droomachtig betekent in het Grieks) en is erg populair gebleken bij toeristen die op zoek zijn naar accommodatie op korte termijn. Uit gegevens blijkt dat Kreta dit jaar een van de populairste vakantiebestemmingen in Europa is, wat een groot toeristisch jaar belooft te worden voor heel Griekenland. 

 

De villa begint zichzelf af te betalen en is succesvoller dan Albert en Ine zich hadden kunnen voorstellen. 

 

"In augustus 2021 konden we beginnen met de verhuur van de villa. Dat was na het coronavirus en we hadden geen idee wat we konden verwachten. Zouden er nog mensen reizen? Maar vanaf het begin liep de verhuur boven verwachting goed. Voor het eerste verhuurjaar (2022) zijn we voor het hele hoogseizoen volgeboekt. Dat hadden we ons echt niet kunnen voorstellen," zei hij. 
 

Maar zoals bij alle ervaringen kijkt men terug om te zien wat er goed en fout ging. Zaken doen in een nieuw land kan heel wat uitdagingen met zich meebrengen. De samenwerking met Elxis was een sleutelelement om de aankoop - en de huur - van een huis in Griekenland tot een succes te maken, zegt Albert. 

 

Als hij de kans had om het allemaal over te doen, zou Albert dan iets veranderen? Wat zou hij verbeteren?  

 

"Ik kan echt niets bedenken wat ik anders zou doen," zegt hij. 

Vergelijk objecten